Kalorien: So können Sie Ihre Lebenserwartung erhöhen

Seit der Mensch über sich und sein Leben reflektieren kann, sucht er nach einem Weg, die Lebenszeit zu verlängern. Er möchte einen Jungbrunnen finden, der ihm zusätzliche Wochen, Monate oder sogar Jahre schenkt.

Ein solcher Jungbrunnen wird vermutlich nie gefunden werden. Aber amerikanische Wissenschaftler haben nun immerhin einen Trick gefunden, um die biologische Uhr ein wenig zu verlangsamen.

Die Wissenschaftler haben sich spezielle Veränderungen am Erbgut angesehen. Und sie haben untersucht, ob man diese Veränderungen von außen verändern kann.

Dazu setzte das Team um Shinji Maegawa von der Temple University in Philadelphia Affen auf eine Diät. Es war eine einigermaßen harmlose Diät: Die Affen durften weiterhin ihr Lieblingsessen futtern – aber eben nicht mehr so viel wie zuvor. FDH, Friss-die-Hälfte, im Labor sozusagen.

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Während und nach dem Versuch nahmen die Wissenschaftler den Affen Blut ab. Die Blutproben untersuchten sie dann genetisch. Dabei richteten sie ihr Augenmerk vor allem auf die sogenannten epigenetischen Veränderungen im Erbgut der Tiere. Dabei handelt es sich, grob gesagt, um kleine Substanzen, die sich an den Erbgutstrang anlagern und damit das Ablesen der Gene verhindern.

Wenn ein Gen nicht abgelesen wird, dann laufen die nachgelagerten Prozesse in der Zelle nicht mehr ab. Es werden also beispielsweise keine Proteine gebildet, die wiederum andere Prozesse im Zellinneren steuern können. Es zeigte sich, dass Diättiere weniger Ablagerungen an ihrem Erbgutstrang hatten.

Das Team aus Philadelphia untersuchte auch Tiere, die sich normal ernährten. Die Forscher entnahmen in verschiedenen Lebensphasen Blutproben für eine Erbgutanalyse, um das biologische Alter zu messen. Je älter die Tiere wurden, desto mehr epigenetische Veränderungen habe ihr Genom, schreiben die Wissenschaftler im Journal „Nature Communications“.

„Die Forscher haben damit einen Biomarker für das Alter in einem der nächsten Verwandten des Menschen gefunden“, sagte Oliver Hahn vom Max-Planck-Institut für Biologie des Alterns in Köln. Er war an der Studie nicht beteiligt. Als Doktorand in der Arbeitsgruppe von Linda Partridge kennt er sich aber bestens mit epigenetischen Veränderungen des Erbgutes aus und hat selbst bereits Anfang des Jahres eine ähnliche Studie mit Mäusen im Journal „Genome Biology“ veröffentlicht.

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Je mehr epigenetische Veränderungen sich auf der DNA ansammeln, desto schneller „tickt“ diese epigenetische Uhr. Je schneller die Uhr „tickt“, desto geringer ist die Lebenserwartung für ein Lebewesen.

„Es ist die erste Studie, die sich systematisch in Mäusen, Affen und dem Menschen mit der Frage beschäftigt, wie die Ernährung die Geschwindigkeit des Alterns beeinflussen kann“, sagt Holger Bierhoff, Leiter der Arbeitsgruppe Epigenetik des Alterns an der Universität Jena.

Umwelt beeinflusst die Epigenetik

Die Epigenetik beschäftigt sich mit der Frage, wie die Umwelt die Ausprägung unserer Erbinformation beeinflusst, ohne die Abfolge der Buchstaben der DNA zu verändern. Denn die Umwelt, zu der auch die Ernährung gehört, kann ein Stück weit bestimmen, welche Gene auf der DNA vom Körper abgelesen werden und welche nicht.

Im Laufe des Lebens haften sich kleine chemische Moleküle, sogenannte Methylgruppen, an die DNA. Sie können Gene blockieren, sodass sie nicht mehr abgelesen werden.

Die Deutschen werden durch Diätwahn immer dicker

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59 Prozent aller Männer sind übergewichtig, 37 Prozent aller Frauen. Die Folgen sind unangenehm: סוכרת, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, eine deutlich verkürzte Lebenserwartung. Schuld ist auch der Diätwahn.

אלה: N24/ Sarah Widter

Eine mögliche Vererbung von epigenetischen Veränderungen zeigt der niederländische Hungerwinter 1944 על. Es herrschten Krieg und Hunger in den Niederlanden. Viele Menschen aßen weniger als 400 Kalorien am Tag – statt der üblichen 2000. Frauen, die zu dieser Zeit schwanger waren, brachten ungewöhnlich viele untergewichtige Kinder zur Welt.

Und auch diese bekamen später häufiger solche Kinder – obwohl die Hungersnot schon längst vorbei war. Das Extremereignis der Hungersnot hatte einen vererbbaren Einfluss darauf, wie der Körper bestimmte Gene ablesen konnte.

Es ist schon seit Längerem bekannt, dass von den Forschern als „kalorische Restriktionen“ bezeichnete Diäten zu einer höheren Lebenserwartung führen können – solange die Reduktion eine gewisse Grenze nicht unterschreitet. „Es gibt immer mehr Hinweise, dass die Reduzierung von Kalorien auch im Menschen einen positiven Anti-Aging-Effekt hat“, sagt Bierhoff.

Diät mit wenig Einfachzucker

Allerdings ist das Einsparen von Kalorien eher ein grobes Werkzeug, um für ein langes Leben zu sorgen. Um das Ticken der Uhr zu verlangsamen, kann man auch die Zusammensetzung der Ernährung umstellen, etwa weniger Einfachzucker, dafür aber mehr komplexe Kohlenhydrate zu sich nehmen.

Epigenetiker Steve Horvath von der University of California in Los Angeles rät zu Gemüse, Fisch und nicht zu viel Alkohol.

Als erfolgreich hat sich nach Angaben von Bierhoff auch kurzzeitiges Fasten erwiesen. Dabei nimmt man 16 Stunden am Tag keine Nahrung auf. „Kurzzeitiges Fasten hat die gleiche positive Wirkung wie lange Fastenkuren“, meint er.

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Forscher suchen schon seit längerer Zeit nach biologischen Markern, um die Lebenserwartung eines Menschen bestimmen zu können. Die epigenetische Uhr liefert ihnen nun eine neue Messmethode.

Die Studie könne den Unterschied zwischen dem Alter auf dem Ausweis und der eigentlichen Fitness des Körpers erklären, sagte Hahn. „Die Untersuchung epigenetischer Veränderungen kann man wie Altersringe an einem Baum verstehen.“ Das könne bei der Entwicklung von Medikamenten helfen, die das Altern aufhalten sollen.

Daran sterben in Deutschland 100 Menschen jährlich

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Je dünner, desto besserdas zeigen uns täglich Hochglanzmagazine, Fernsehshows bis hin zu Youtube-Fitness-Stars. Doch die Zahlen sprechen eine andere Sprache: Magersucht und Bulimie nehmen drastisch zu.

אלה: N24/Fanny Juschten

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